LOS NIÑOS Y LA PANDEMIA: CÓMO EXPLICARLES LO QUE SUCEDE

Por la Dra. Edith Vega*. Actualmente se está viviendo una situación inédita en relación con el COVID-19, lo que conlleva a que la mayoría de las familias se enfrenten a un cambio drástico en su estilo de vida, teniendo que tomar una serie de precauciones y modificaciones en sus dinámicas rutinarias para evitar la transmisión del virus.

No siempre las circunstancias traumáticas tienen un efecto negativo. Puede ser algo que desate un efecto positivo, puede justificar la existencia de los padres, puede permitir reparar heridas, puede ser una oportunidad para madurar, o una fuente de unión, integrándola con otros aspectos de la vida, tanto para la familia como para el equipo de salud. En las condiciones más difíciles pueden estar las mejores oportunidades.

Ante estas circunstancias uno de los mayores desafíos sin duda lo tienen los padres con niños pequeños en casa. ¿Cómo se les explica lo que sucede? La información que los padres pueden brindar a los niños dependerá en mayor medida de la edad y el grado de conocimiento que éstos tienen. Mientras más pequeño sea, más sencilla debe ser la explicación. De acuerdo con el Colegio Oficial de la Psicología de Madrid (2020) hay tres fases fundamentales que los padres pueden seguir: Informar, explicar y proteger.

En la fase de Informar lo primero es mantener la calma y manejar el estrés, para proporcionar un ambiente seguro y transmitir tranquilidad a los más pequeños. Preguntarles directamente lo que saben sobre el tema, y si tienen algún temor o preocupación, para esclarecer la información que tengan y brindarles calma y seguridad, utilizando un lenguaje claro y sencillo ajustado a su edad y conocimientos, para ello se puede ofrecer apoyo visual (dibujos, gráficos) y ejemplos, siendo sinceros en cuanto se trata de algo peligroso, ya que se contagia con facilidad.

Explicar: Orientar sobre las estrategias de cuidado y prevención para disminuir los riesgos. Es importante no introducir la idea de muerte, o tragedia que pueda generar ansiedad o miedos extremos, por el contrario, brindar un mensaje de tranquilidad, explicando que el objetivo de quedarnos en casa es para protegernos y cuidarnos de no contagiarnos de una gripe, con resfrío o fiebre, y que se puede aprovechar para hacer actividades para compartir con la familia en casa. No dar largas explicaciones sobre el asunto y ofrecer un espacio de escucha para cuando tenga dudas o inquietudes.

Proteger: en el caso de niños pequeños menores a 6 años se sugiere el uso de juegos o videos musicales explicando el modo de lavarse las manos mientras cantan una canción, y decirles que esto deja indefenso al virus. Brindar instrucciones mediante carteles con imágenes o fichas de colores, que expliquen evitar el contacto directo con otros niños o personas, y que esto durara sólo un tiempo, mostrar cómo no tocar superficies de objetos que provengan del exterior sin antes limpiarlos adecuadamente, evitar en lo posible tocarse la cara, estornudar con el codo flexionado o con pañuelos, cubriendo la boca y la nariz.

Considerar explicarles que si alguno de los padres regresa de la calle no se le puede saludar o abrazar de modo inmediato, esto último para establecer hábitos que pueda ir implementando poco a poco, y que las medidas no se introduzcan de modo abrupto o de forma de rechazo que pueda afectarlos emocionalmente. De igual modo se sugiere que cada vez que el niño pueda cumplir estas pautas, reforzarlos positivamente, con algún premio o juego, para que se vea estimulado por ello.

¿Los niños pueden llegar a manifestar alguna angustia por este contexto? Para Fernández- Álvarez (1992) “Los seres humanos somos activos constructores de significados desde el inicio de la vida hasta la muerte”, por lo que los bebés están preconstituídos para darse cuenta de los procesos de auto organización y responder selectivamente a los acontecimientos sociales.

En ese sentido, los niños captan su entorno y organizan sus percepciones de forma significativa, otorgando sentido a lo que observan, por lo que, en este contexto global de Pandemia por el COVID-

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